Trent Parke – Ο “ποιητής” φωτογράφος του Magnum

Trent Parke – Ο “ποιητής” φωτογράφος του Magnum

Ο Αυστραλός Trent Parke, μέλος του φημισμένου Magnum Photo Agency, θεωρείται ένας από τους πιο καινοτόμους και προκλητικούς φωτογράφους της γενιάς του. Προχωρώντας πέρα ​​από την παραδοσιακή φωτογραφία ντοκιμαντέρ, το έργο του Parke βρίσκεται ανάμεσα στη μυθοπλασία και την πραγματικότητα, προσφέροντας ένα συναισθηματικό και ψυχολογικό πορτρέτο της οικογενειακής ζωής στην Αυστραλία, που άλλοτε είναι ποιητικό άλλοτε σκοτεινά χιουμοριστικό.

Όλα όσα έχω φωτογραφήσει στη ζωή μου ήταν αυτοβιογραφικά, ήταν μέρος της ζωής μου, σημαίνουν  κάτι για μένα. Αν η φωτογραφική μου δουλειά σημαίνει  κάτι για μένα, είμαι σίγουρος ότι δίνει κάποιο συναίσθημα και σε κάποιον άλλο.

Trent Parke

Trent Parke

Στο έργο του, ο Trent Parke τέμνει προσεκτικά τον δικό του, ενδοσκοπικό κόσμο με την έξω πραγματικότητα της χώρας του, την Αυστραλία. Οι φωτογραφίες του ακολουθούν έναν προσεκτικό χορό, φωτός, πιθανότητας, λαθών και εξερεύνησης του τόπου του.

«Η Αυστραλία είναι η χώρα μου, εκεί όπου φωτογραφίζω και εκεί έχω ένα πραγματικό πάθος και αγάπη για τον πολιτισμό και τους ανθρώπους, οπότε αυτό είναι πολύ σημαντικό για μένα. Και όπου μεγάλωσα στο Newcastle στην ανατολική ακτή, όλα αυτά συμβαίνουν με έναν τρόπο που με βοηθά να διηγηθώ ιστορίες ζωής. Δεν μπορώ να πάω σε άλλη χώρα και να είμαι εκεί για δύο ή τρεις εβδομάδες και να κάνω ένα σημαντικό έργο. Ναι, ζω αυτή τη στιγμή, αλλά έχει να κάνει πολύ με το παρελθόν και αυτό γίνεται μέρος της φωτογράφησης όλου του έργου που κάνω».

Μεγαλώνοντας στο Newcastle της Αυστραλίας, ο Trent Parke άρχισε να γυρίζει σε ηλικία 12 ετών με την Pentax Spotmatic της μητέρας του, ενώ χρησιμοποιούσε επίσης το μπάνιο τους ως σκοτεινό δωμάτιο για την εμφάνιση των films. Σε ηλικία 13 ετών, η τραγωδία χτύπησε όταν είδε τη μητέρα του να πεθαίνει από επιθετική κρίση άσθματος. Το τραυματικό γεγονός τον έφερε πιο κοντά στη φωτογραφία και ομολογουμένως επηρέασε το στυλ εργασίας του.

«Η φωτογραφία είναι μια ανακάλυψη ζωής που σε κάνει να κοιτάς πράγματα που δεν είχες ξαναδεί. Είναι μια πρόκληση να ανακαλύψετε τον εαυτό σας και τη θέση σας στον κόσμο».

Trent Parke

Θα εργαζόταν στη συνέχεια ως φωτογράφος εφημερίδας νωρίς πριν ξεκινήσει μια καριέρα δημιουργώντας προσωπική δουλειά, όπου τελικά εντάχθηκε στο φωτογραφικό πρακτορείο Magnum. Αρχικά λοιπόν  ως φωτορεπόρτερ εργάστηκε στην εφημερίδα The Australian.

«Είμαι αυτοδίδακτος φωτογράφος, έμαθα τα πάντα μόνος μου».

Αλλά, ο Parke ξεκίνησε ως επαγγελματίας παίκτης κρίκετ, πριν στραφεί στη φωτογραφία με πλήρη απασχόληση.

«Όταν μου πρόσφεραν δουλειά στην  Daily Telegraph και πήγα στο Σίδνεϊ, νόμιζα ότι θα μπορούσα να προπονούμαι και να παίζω τα σαββατοκύριακα. Συνειδητοποίησα μετά την πρώτη μου εβδομάδα στη δουλειά ότι η αθλητική μου καριέρα τελείωσε.  Και αν δεν μπορώ να πάω 100% σε κάτι, έχει τελειώσει. Πρέπει να ζήσω αυτό που κάνω από τη στιγμή που σηκώνομαι από το κρεβάτι  μέχρι τη στιγμή που κοιμάμαι (και μετά να το ονειρεύομαι περισσότερο). Δεν ασχολήθηκα με τον αθλητισμό για να έχω μεσαίες αποδόσεις, έπαιξα για να είμαι ο καλύτερος που θα μπορούσα να είμαι. Δεν πρόκειται για νίκη ή ήττα, πρέπει να βεβαιωθείτε ότι θα δώσετε στον εαυτό σας την καλύτερη δυνατή ευκαιρία με τις ικανότητες που σας έχουν δοθεί…».

Ο Parke ήξερε ότι δεν μπορούσε να δώσει στο κρίκετ και τη φωτογραφία το 100%. Έτσι αποφάσισε να αφήσει πίσω το κρίκετ και να δώσει όλη του την ενέργεια και την προσοχή στη φωτογραφία.

Ο Parke δεν τα παρατάει ποτέ και δεν σταματά ποτέ στη φωτογραφία του. Δεν θέλει να δημιουργήσει έργο δεύτερης κατηγορίας – θέλει να πετύχει το καλύτερο που μπορεί. Και ξέρει πιέζοντας συνεχώς τον εαυτό του ότι μπορεί να το πετύχει.

Trent Parke

Το 1999, δημοσίευσε μόνος του το πρώτο του βιβλίο, Dream / Life, το οποίο δείχνει το πώς συνέλαβε τη ζωή γύρω του με λαμπρό φως και παραλληλα σε ένα ονειρικό, στιλ. Γεμάτο με μια αίσθηση απομόνωσης, οι σκοτεινές, αντίθετες σκηνές και συχνά μοναχικά θέματα με έντονες εκφράσεις φαίνεται να δείχνουν το εσωτερικό του ταξίδι.

«Το Dream / Life ήταν πραγματικά μια κίνηση να βρω τον εαυτό μου και τη θέση μου στη ζωή. Ήθελα να παρουσιάσω μια πιο αληθινή έκδοση του Σίδνεϊ – με πολλές βροχές και καταιγίδες και τις πιο σκοτεινές εικόνες αυτών που κατοικούν στην πόλη, αλλά ήθελα επίσης να κάνω ποιητικές εικόνες. Το πρόβλημα ήταν ότι η πόλη ήταν στην πραγματικότητα αρκετά άσχημη από άποψη του οπτικού θορύβου των διαφημιστικών πινακίδων που γεμίζουν τους δρόμους. Βρήκα ότι θα μπορούσα να ξεκαθαρίσω την εικόνα χρησιμοποιώντας το σκληρό αυστραλιανό ηλιακό φως για να δημιουργήσω περιοχές με βαθιά σκιά. Αυτό το φως χτυπάει στους δρόμους της πόλης. Έτσι, χρησιμοποίησα αυτές τις δυνατές σκιές για να εξαλείψω πολλές διαφημίσεις και να κάνω τις σκηνές πιο μαύρες και πιο δραματικές. Ήθελα να προτείνω έναν κόσμο ονείρου. Το φως το κάνει αυτό, αλλάζοντας κάτι καθημερινό σε κάτι μαγικό».

Οι φωτογράφοι Martin Parr και Gerry Badger είπαν ότι ήταν «το πιο δυναμικό σύνολο εικόνων δρόμου είχαν δει πέρ από τις Ηνωμένες Πολιτείες ή την Ιαπωνία».

Trent Parke

Το Dream / Life κέρδισε τη δεύτερη θέση στο βραβείο American Picture of the Year του 2000 για φωτογραφικά βιβλία και βοήθησε στην υποψηφιότητά του στο διάσημο πρακτορείο Magnum Photo. Το 2007, έγινε ο πρώτος Αυστραλός που προσκλήθηκε ως μέλος του Magnum Photo και εξακολουθεί να είναι το μόνο μέλος από την Αυστραλία μέχρι σήμερα. Είναι επίσης μέλος της συλλογικής φωτογραφίας δρόμου In-Public από το 2001.

Το 2003, με τη σύζυγο και τη φωτογράφο Narelle Autio, η Parke οδήγησε σχεδόν 90.000 χλμ. (56.000 μίλια) γύρω από την Αυστραλία, καταγράφοντας ένα σκοτεινό και μελαγχολικό πορτρέτο της Αυστραλίας του 21ου αιώνα. Αυτό το έργο συγκεντρώθηκε στο βιβλίο του με τίτλο Minutes to Midnight, στο οποίο απονεμήθηκε το W. Eugene Smith Grant in Humanistic Photography.

Trent Parke

Το κύριο θέμα του έργου επικεντρώνεται στην ανάπτυξη της αυστραλιανής κοινωνίας.  Οι φωτογραφίες είναι σκοτεινές, τρομακτικές, ανήσυχες, ρομαντικές και νοσταλγικές. Σύμφωνα με τον Parke, αυτό που οδήγησε στο έργο ήταν «ένα άρθρο εφημερίδας που [δήλωσε] το 60% των Αυστραλών πίστευαν ότι η χώρα είχε χάσει τη λεγόμενη αθωότητά της».

«Αυτό που κάνω είναι να δείξω με συναισθηματικό τρόπο, όχι φυσικά όπως φαίνεται η χώρα, αλλά τι νιώθω συναισθηματικά να ζεις τώρα σε αυτήν την περίοδο της ζωής μας».

Ενώ αυτή η δουλειά γυρίστηκε με ασπρόμαυρο film, ο Parke από τότε έχει εργαστεί φωτογραφίζοντας την Αυστραλία του σε πλούσιο, κορεσμένο χρώμα, αλλά με το σήμα κατατεθέν του: να επικεντρώνεται πάντα στο δυνατό φως.

Το επόμενο project Black Rose, το πιο φιλόδοξο έργο του Parke, ξεκίνησε το 2007 ως αποτέλεσμα του Parke να αρχίζει να θυμάται την παιδική του ηλικία πριν πεθάνει η μητέρα του. Ήταν μια προσπάθεια να βιώσει αναμνήσεις που είχε αποκλείσει για 27 χρόνια. Το Black Rose διερευνά θέματα ζωής, θανάτου και μνήμης μέσα από μια ποικιλία φωτογραφιών αντικειμένων, φυτών, ζώων, ανθρώπων και καθημερινών σκηνών της Αυστραλίας.

«Το Black Rose είναι το αποκορύφωμα επτά ετών εργασίας. Συμβολικά, το Black Rose είναι απλά θάνατος ή ένα μακρύ ταξίδι. Είναι η αναζήτηση της απόλυτης τελειότητας, καθώς το μαύρο τριαντάφυλλο δεν υπάρχει πραγματικά. Είναι πάντα για την εύρεση απαντήσεων στη ζωή. Αυτό ψάχνω».

Trent Parke

Ο Parke ήταν επίσης νικητής πολλαπλών ετών στα World Press Photo Awards κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου μεταξύ βιβλίων.

Ο Trent Parke ζει τώρα στην Αδελαΐδα της Αυστραλίας.

Ο Parke έχει λάβει πολλά βραβεία. Ήταν φιναλίστ, με τη συνεργάτη NarelleAutio, στο βραβείτο 2014.

Το έργο του Parke έχει εκτεθεί σε πολλές χώρες και περιέχεται σε μεγάλες θεσμικές συλλογές, όπως η Εθνική Πινακοθήκη της Αυστραλίας, το Μουσείο Σύγχρονης Τέχνης, η Εθνική Πινακοθήκη της Βικτώρια, η Πινακοθήκη της Νέας Νότιας Ουαλίας, η Πινακοθήκη της Νότιας Αυστραλίας, Artbank, Magnum London και Magnum Paris.

Trent Parke

Τι λέει ο ίδιος για τη δουλειά του;

«Δεν είναι αρκετό για μένα να βγαίνω στο δρόμο και να φωτογραφίζω ανθρώπους – πρέπει να προσπαθώ επίσης να ωθήσω το μέσο φωτογραφίας. Θέλω να δημιουργήσω νέες και ενδιαφέρουσες εικόνες αντί για πράγματα που έχουν δει οι άνθρωποι στο παρελθόν. Είναι ένα πολυεπίπεδο πράγμα. Δεν αισθάνομαι ότι είμαι αρκετά έξυπνος για να μπορώ να ρυθμίσω εικόνες. Θα προτιμούσα να τα βλέπω να συμβαίνουν γύρω μου, να τα πιάσω και να αφήσω την ευκαιρία να παίξει ρόλο σε αυτήν… Και όταν η φωτογραφία λειτουργεί έτσι, έχει ένα είδος επικής ποιότητας». Και συνεχίζει: «Επίσης, δεν μου αρέσει να στέκομαι ακίνητος επειδή προσελκύεις την προσοχή πάνω σου. Είμαι εκεί και μετά έφυγα. Εάν ξοδεύετε πάρα πολύ χρόνο σε ένα μέρος, έχετε την τάση να επηρεάζετε ο, τι συμβαίνει γύρω σας. Εγώ θέλω απλώς να καταγράψω τα πράγματα όπως είναι,  χωρίς να επηρεάσω τη δράση με οποιονδήποτε τρόπο».

Trent Parke

«Βλέπω τον εαυτό μου ως μέσο Αυστραλό και τα θέματα που με επηρεάζουν είναι συνήθως τα θέματα που επηρεάζουν και πολλούς άλλους ανθρώπους. Θέλω η δουλειά μου να σχολιάσει πώς ήταν να ζω σε αυτή τη χώρα κατά τη διάρκεια της ζωής μου».

Trent Parke

«Για μένα, έχει να κάνει με τη συναισθηματική σύνδεση. Λατρεύω αυτήν τη χώρα, αγαπώ τους ανθρώπους, τα πάντα γι ‘αυτήν. Κάθε φορά που ταξιδεύω στο εξωτερικό ή πρέπει να φωτογραφίσει για το Magnum σε άλλη χώρα, βρίσκω ότι δημιουργώ πολύ γραφικές φωτογραφίες. Περιστασιακά μπορεί να είναι οπτικά ενδιαφέροντα, αλλά κάθονται στην επιφάνεια. Δεν ενδιαφέρομαι πραγματικά για καμία άλλη χώρα. Τα περισσότερα από τα έργα μου διαρκούν χρόνια. Δεν πιστεύω ότι μπορώ να πετύχω κάτι που αξίζει να πω σε μερικές εβδομάδες σε ένα μέρος. Πάντα με ενδιέφερε το γιατί τραβάω κάτι και γιατί πατάω τελικά το κουμπί της κάμερας. Τα περισσότερα προέρχονται από τη μνήμη, το υποσυνείδητο και τα γεγονότα που βίωσα να μεγαλώσω. Η παραλία, το outback, τα προάστια, δεν μπορούσα ποτέ να τα αφήσω. Τόσα πολλά που κάνουμε εδώ στην Αυστραλία, έτσι, που  δεν υπάρχει χρόνος για οπουδήποτε αλλού». 

Trent Parke