Helga Paris | Από τους δρόμους του πρώην Ανατολικού Βερολίνου με αγάπη

Helga Paris | Από τους δρόμους του πρώην Ανατολικού Βερολίνου με αγάπη

Πάντα με έλκυε το καθημερινό, το μη θεαματικό.  […] Όταν φωτογράφιζα γυναίκες σε εργοστάσια ή ανθρώπους στο δρόμο, έπρεπε να δημιουργήσω σε πολύ σύντομο χρονικό διάστημα ένα ορισμένο επίπεδο εμπιστοσύνης, όπου θα μπορούσαν να αντιμετωπίσουν το βλέμμα μου με έναν ορισμένο βαθμό αυτοπεποίθησης. Κάθε πρόσωπο είναι μια εμπειρία- ειδικότερα, τα μάλλον αδιάφορα, μη ελκυστικά πρόσωπα αποκτούν μια απρόβλεπτη ομορφιά.

Helga Paris

Πέθανε πρόσφατα (5 Φεβρουαρίου 2024) σε ηλικία 85 ετών η φωτογράφος Helga Paris, που μεγάλωσε στο πρώην Ανατολικό Βερολίνο και έγινε γνωστή για την αποτύπωση της καθημερινότητας στη σοβιετική ζώνη.

Helga Paris

Με φόντο τη μοντερνιστική ζωγραφική, το θέατρο και την ποίηση καθώς και τον πρώιμο σοβιετικό, ιταλικό και γαλλικό κινηματογράφο, η αυτοδίδακτκη φωτογράφος πέρασε τις τελευταίες τεσσεράμισι δεκαετίες αναπτύσσοντας ένα εκτεταμένο μυθιστόρημα εκλεπτυσμένης ασπρόμαυρης φωτογραφίας.

Οι ασπρόμαυρες φωτογραφίες επιτρέπουν μια καλύτερη ματιά στις λεπτομέρειες από ό,τι οι έγχρωμες, επειδή το μάτι τείνει να χάνεται στις αντιθέσεις. Οι ασπρόμαυρες φωτογραφίες είναι πιο εντυπωσιακές- μόνο και μόνο από τις λεπτές αποχρώσεις του μαύρου, του λευκού και κυρίως του γκρι. Η σύνθεση φαίνεται πιο ξεκάθαρη, οπότε αφαιρείτε περισσότερα από αυτά που βλέπετε, γεγονός που κάνει το θέμα πιο αξιομνημόνευτο.

Helga Paris

Helga Paris

Η Helga Paris, η οποία γεννήθηκε το 1938 στη σημερινή πολωνική πόλη Goleniów, μεγάλωσε στο Zossen κοντά στο Βερολίνο. Σπούδασε σχέδιο μόδας και αρχικά εργάστηκε ως γραφίστρια πριν ασχοληθεί με τη φωτογραφία τη δεκαετία του 1960. Στη συνέχεια, η Paris έπιασε δουλειά ως βοηθός φωτογράφου και άρχισε να εξερευνά τη γειτονιά της, το Prenzlauer Berg, αποτυπώνοντας τους κατοίκους και τις σκηνές των δρόμων της σε μελαγχολικές εικόνες. Σε μια πρόσφατη συζήτηση, η Paris, σημείωσε: «Το κίνητρό μου δεν είχε καμία σχέση με τις σπουδές μου ως σχεδιάστρια μόδας- το ενδιαφέρον μου είχε πάντα τις ρίζες του σε μια προσέγγιση ντοκιμαντέρ» […] «Στην οικογένειά μου, από τη δεκαετία του 1930, βγάζαμε πολλές απλές φωτογραφίες: ερασιτεχνικές, μικρές ασπρόμαυρες φωτογραφίες με κοφτές άκρες. Έχω ακόμη πολλά κουτιά παπουτσιών γεμάτα με αυτές τις παλιές φωτογραφίες από τη νεότητα και την πρώιμη παιδική μου ηλικία. Έχω αυτές τις εικόνες και στο μυαλό μου. Νομίζω ότι μου έκαναν πραγματικά εντύπωση. Από τις σπουδές μου στη μόδα, απέκτησα γνώσεις αισθητικής και σύνθεσης, οπότε οι αυτοδίδακτες φωτογραφικές μου ικανότητες μπόρεσαν να αναπτυχθούν γρήγορα».

Helga Paris – Women at the Treff-Modelle Clothing Factory, 1984

Η Helga Paris βρήκε λοιπόν έμπνευση στη γειτονιά της, το Prenzlauer Berg του Βερολίνου, όπου είχε μετακομίσει εκεί από το 1966 με τον τότε σύζυγό της, τον ζωγράφο Ronald Paris. Τα κυκλοθυμικά, μερικές φορές μελαγχολικά, έργα που δημιούργησε στο Βερολίνο επηρεάστηκαν έντονα από το περιβάλλον του Παρισιού. Εκείνη την εποχή, η συνοικία Prenzlauer Berg εξακολουθούσε να χαρακτηρίζεται από εργατικές οικογένειες. Φωτογραφίες γυναικών που εργάζονταν σε ένα εργοστάσιο ρούχων, ανδρών που πίνουν στην τοπική τους παμπ και μοναχικών φιγούρων που περπατούσαν στους άδειους δρόμους του Βερολίνου ήταν χαρακτηριστικό της δουλειάς της. Στη γειτονιά της, η Paris συνάντησε τους άνδρες που έγιναν οι πρωταγωνιστές της πρώτης της σειράς: μια ομάδα σκουπιδιάρηδων που ακολούθησε στη διαδρομή τους, από νωρίς το πρωί μέχρι να πάνε για ποτό μετά τη δουλειά στα μπαρ.

Helga Paris

Η Paris κατέγραψε ένα ευρύ φάσμα του κοινωνικού φάσματος του τότε ανατολικού Βερολίνου -από εφήβους και νεαρούς πανκ μέχρι ηλικιωμένους σε γηροκομεία και γυναίκες εργάτριες υφαντουργείων- δημιουργώντας μια εικόνα του πραγματικού σοσιαλισμού που μιλάει τόσο για τα ιδανικά του συστήματος για κοινωνική ισότητα όσο και για τις αποτυχίες του.

Οι περισσότεροι από τους αυτοαποκαλούμενους νεαρούς πανκ που απεικονίζονται στο έργο της Paris φωτογραφήθηκαν στις αρχές της δεκαετίας του 1980 στο διαμέρισμά της ή στο κλιμακοστάσιο της πολυκατοικίας της.

Πάντα με έλκυε το καθημερινό, το μη θεαματικό.  […] Όταν φωτογράφιζα γυναίκες σε εργοστάσια ή ανθρώπους στο δρόμο, έπρεπε να δημιουργήσω σε πολύ σύντομο χρονικό διάστημα ένα ορισμένο επίπεδο εμπιστοσύνης, όπου θα μπορούσαν να αντιμετωπίσουν το βλέμμα μου με έναν ορισμένο βαθμό αυτοπεποίθησης. Κάθε πρόσωπο είναι μια εμπειρία- ειδικότερα, τα μάλλον αδιάφορα, μη ελκυστικά πρόσωπα αποκτούν μια απρόβλεπτη ομορφιά.

Helga Paris

Αλλά δεν ήταν μόνο χρονικογράφος της γειτονιάς της, του Prenzlauer Berg. Η Helga Paris έχει επίσης τραβήξει φωτογραφίες στο Halle, στη Λειψία, Τρανσυλβανία, Γεωργία, Μόσχα, Βόλγκογκραντ και Νέα Υόρκη. Εκεί, όπως και στην τοπική της γειτονιά, διερευνά συνεχώς πώς αισθάνεται «να είσαι στην ιστορία» και πώς αντικατοπτρίζονται οι αντίστοιχες συνθήκες στο πιο ιδιωτικό περιβάλλον. Η εικόνα της Helga Paris έχει μια ιδιαίτερη ποιητική προσβασιμότητα, εν μέρει επειδή παραιτείται από όλες τις ιδεολογικές ερμηνείες. Το βλέμμα της υποδηλώνει βαθιά αλληλεγγύη απέναντι σε αυτόν που φωτογραφίζει.

Helga Paris

Σημαντικές σειρές της Helga Paris είναι: “Women at Treff-Modelle Clothing Factory” το 1984 και “Buildings and Faces: Halle”. Το τελευταίο είναι ένα χρονικό του Halle, της πέμπτης πιο πυκνοκατοικημένης πόλης στην πρώην Ανατολική Γερμανία. Η Helga Paris γοητεύτηκε από την υπό εξαφάνιση ομορφιά των κτιρίων του Halle και θεώρησε καθήκον της να τη διατηρήσει σε φωτογραφίες πριν εξαφανιστεί εντελώς. Αποφάσισε να φωτογραφίσει το Halle σαν να ήταν σε μια «ξένη πόλη σε μια ξένη χώρα». Κάνοντας αυτό, το κοίταξε μέσα από τα μάτια ενός εξερευνητή, ο οποίος εμπνέεται από ένα νέο περιβάλλον. Ξεκίνησε να τραβήξει στιγμιότυπα της αστικής ζωής, εστιάζοντας σε δρόμους με σπίτια και περαστικούς. Ωστόσο, οι ντόπιοι, που ένιωθαν εκτεθειμένοι στην «καθημερινή τους μιζέρια», δεν αντιδρούσαν πάντα ευνοϊκά. Αυτό την ώθησε να επανεξετάσει την προσέγγισή της και τελικά να χωρίσει το έργο σε πορτρέτα κτιρίων και πορτρέτα ανθρώπων.

Εκείνη την εποχή, το Halle λόγω της ανοικοδόμησης πρόσφερε μια ερημική εικόνα με ερειπωμένες προσόψεις, συμπεριλαμβανομένων εκείνων των διατηρητέων κτιρίων, των μισοσκεπών και των τεμαχισμένων δρόμων και πλατειών. Όλα αυτά αποκαλύπτονται στις φωτογραφίες της Helga Paris σε ασπρόμαυρες υψηλής αντίθεσης, αν και ποτέ δεν ήταν πρόθεσή της να καταγγείλει την κατάσταση των πραγμάτων. Ωστόσο, η ηγεσία του κόμματος της ΛΓΔ (Λαϊκής Γερμανικής Δημοκρατίας) διαπίστωσε ότι η εικόνα της πόλης που μεταφέρεται στις εικόνες της Helga Paris ήταν πολύ αρνητική. Ως αποτέλεσμα, της απαγορεύτηκε να ανοίξει την έκθεσή της «Buildings and Faces» την τελευταία στιγμή. Μόλις το 1990, μετά την επανένωση της Γερμανίας, επετράπη να προβληθεί στο Halle.

Τα θέματά μου είναι οι άνθρωποι. Η καταγραφή της καθημερινής ζωής σε φωτογραφίες προέκυψε από ανάγκη. Στην Ανατολική Γερμανία, στις εφημερίδες και στο κοινό προβάλλονταν μόνο φωτογραφίες με όσο το δυνατόν πιο ευτυχισμένους ανθρώπους. Η πραγματική ζωή δεν καταγραφόταν σχεδόν ποτέ.

Helga Paris

Helga Paris

Σε αντίθεση με πολλούς συνομηλίκους της, η Paris εξέθεσε τη δουλειά της ευρέως, εντός και εκτός της Λαϊκής Δημοκρατίας της Γερμανίας. Τα έργα της, που προβλήθηκαν διεθνώς, έλαβαν αναγνώριση ιδιαίτερα μετά την επανένωση της Γερμανίας ως ντοκουμέντα ενός παρελθόντος.

Στο έργο της γενικότερα η Helga Paris συμπλέκει διακριτικά τα κοινωνικά στρώματα με τον ατμοσφαιρικό χώρο του «Ανατολικού» Βερολίνου για να δημιουργήσει ένα λαμπερό ντοκουμέντο του χρόνου. Βασισμένη η δουλειά της στην παρατήρηση, την αναμονή και την καλοσύνη, το έργο της είναι μια απόδειξη της φωτογραφικής συμπόνιας της Helga Paris σε όλα αυτά που βλέπει προβάλλοντας ελπίδα και ανθρωπιά, και φυσικά αντισταθμίζοντας τις ιστορικές μας προκαταλήψεις για τη μεταπολεμική Ευρώπη.

Η Helga Paris ήταν μέλος της ακαδημίας τεχνών Akademie der Künste του Βερολίνου από το 1996. Άφησε το αρχείο της με σχεδόν 230.000 αρνητικά και περίπου 6.300 ταινίες στο καλλιτεχνικό ίδρυμα.

Helga Paris