Lisette Model – Φωτογραφίζουμε όχι μόνο ό, τι ξέρουμε, αλλά και αυτό που δεν γνωρίζουμε. 

Lisette Model – Φωτογραφίζουμε όχι μόνο ό, τι ξέρουμε, αλλά και αυτό που δεν γνωρίζουμε. 

Ο φωτογραφικός κόσμος τη θυμάται για τα μεγάλα, ανυποψίαστα πορτρέτα της. Προσεκτική πλαισίωση και κροπάρισμα, αλλά χωρίς ρετούς. Τώρα ζούμε σε έναν κόσμο του photoshop και στη λογική του “εάν ο κόσμος δεν μοιάζει με τον τρόπο που θέλετε, διορθώστε τον”. Για τη Lisette Model, ο κόσμος ήταν αυτό που ήταν. Κρατούσε τη φωτογραφική της μηχανή και αυτόν τον κόσμο, σε μεγάλες ασπρόμαυρες φωτογραφίες, έδειξε.

Lisette Model

Η Lisette Model γεννήθηκε ως Elise Amelie Felicie Stern στις 10 Νοεμβρίου 1901, στη Βιέννη της Αυστρίας. Ο πατέρας της, Victor, ήταν Αυστριακός-Ιταλός και Εβραίος. η μητέρα της, η Felicie, ήταν Γαλλική και Καθολική.  Μεγάλωσε ως καθολική, αλλά πριν από δύο χρόνια, η οικογένεια άλλαξε το όνομά της από Stern σε Seybert λόγω του αυξανόμενου αντισημιτισμού.

Η πρώτη αγάπη της LisetteModel ήταν η μουσική. Ως Elise Seybert, σπούδασε με τον Arnold Schoenberg.

Η Lisette Model τελικά εγκατέλειψε τη μουσική, αλλά όχι τους πρωτοποριακούς της τρόπους. Αναζητώντας μια μορφή αυτο-έκφρασης, στράφηκε στο τραγούδι. Το 1926, έφυγε από τη Βιέννη, μετακόμισε στο Παρίσι και σπούδασε φωνή με τη σοπράνο Marya Freund.

Εγκαταλείποντας απότομα τη φωνητική της εκπαίδευση, η Lisette Model στράφηκε για λίγο στη ζωγραφική. Διδάχθηκε από τον André Lhote, του οποίου μεταξύ των μαθητών του συμπεριλαμβάνονταν και ο Henri Cartier-Bresson.

Στα 1933 ανακάλυψε τη φωτογραφία μέσω της αδελφής της Όλγα και της φίλης της Rogi André, της πρώτης γυναίκας του Andre Kertesz. Αποφάσισε να γίνει φωτογράφος πλήρους απασχόλησης.

Lisette Model

Το καλοκαίρι του 1934, ενώ επισκέφτηκε τη μητέρα της στη Νίκαια, η Lisette Model πήρε τη φωτογραφική της μηχανή σε μια από τις μοντέρνες οδούς της πόλης, την Promenade des Anglais, όπου πήρε μια σειρά πορτρέτων που παραμένουν μεταξύ των πιο γνωστών έργων της. Ως  σειρά “Ριβιέρα”, δημοσιεύθηκαν το 1935 στο Κομμουνιστικό περιοδικό Regards.Όπως και οι Γερμανοί εξπρεσιονιστές, το ενδιαφέρον της Lisette Model ήταν για τους ανθρώπους: το σώμα τους, τα πρόσωπά τους, τα ρούχα τους. Τέτοια θέματα την ενδιέφεραν περισσότερο από το περιβάλλον τους. Αυτό φαίνεται στα πορτρέτα της στο Promenade des Anglais καθώς και στη μετέπειτα δουλειά της. Μια εξέταση των αρνητικών αποκαλύπτει ότι οι εκτυπωμένες φωτογραφίες περικόπηκαν στενά για να εστιάσουν στο άτομο και να εξαλείψουν τις περιβάλλουσες λεπτομέρειες.

Το 1938 αυτή και ο σύζυγός της, ο Εβραιορώσος κονστρουκτιβιστής ζωγράφος Evsa Model, μετανάστευσαν στη Νέα Υόρκη, όπου ήρθε σε επαφή με σημαντικές προσωπικότητες της φωτογραφικής κοινότητας, όπως ο Alexey Brodovitch και ο Beaumont Newhall. Οι φωτογραφίες της ήταν πολύ επιτυχημένες και δημοσιεύονταν τακτικά στο Harper’s Bazaar, Cue και PM Weekly.

Lisette Model

Ερωτεύτηκε τον γρήγορο ρυθμό της Νέας Υόρκης. Μία σειρά φωτογραφιών – Αντανακλάσεις – καταγράφει την πολυδιάσταση της πόλης, όπως αντανακλάται στις βιτρίνες των καταστημάτων, συχνά κατά μήκος της παραμυθένιας Fifth Avenue. Μια άλλη σειρά – Running Legs – έπιασε τον σχεδόν τρελό ρυθμό της πόλης και του έθνους. Τόσοι πολλοί άνθρωποι, πηγαίνουν κάπου γρήγορα. Αλλά πού; Για ποιον σκοπό; Οι φωτογραφίες καταγράφουν μόνο την κίνηση, όχι την πρόθεση. Οι εικόνες είναι κορεσμένες και φαινομενικά χωρίς νόημα. Θυμίζουν κάπως τα ζωγραφικά θέματα του Paul Gauguin: Τι είμαστε; Που πάμε;

Η φωτογραφία μέσω της κάμερας είναι ένα όργανο ανίχνευσης. Φωτογραφίζουμε όχι μόνο ό, τι ξέρουμε, αλλά και αυτό που δεν γνωρίζουμε. 

Lisette Model

Μια περιοχή της Νέας Υόρκης που την ενδιέφερε ιδιαίτερα ήταν η Κάτω Ανατολική Πλευρά. Από το 1942 έως το 1945 έκανε εκεί εκατοντάδες φωτογραφίες με απλούς Αμερικανούς “διαφορετικής” προέλευσης, αλλά τα πρόσωπά τους δείχνουν την υπερηφάνεια και τον πόνο. Ένα άλλο μέρος που φάνηκε οικείο για την Model ήταν το Coney Island. Εκεί θα πάρει μια σειρά από τις πιο διάσημες φωτογραφίες της: “Coney Island Bather”,  Οι παχύσαρκες γυναίκες στην παραλία.  Σε αυτές τις φωτογραφίες δεν υπάρχει καμία γελοιοποίηση στην εικόνα. Αντιθέτως, οι φωτογραφίες των μοντέλων της αποτυπώνουν τη χαρά της γυναίκας. Οι φωτογραφίες της δημοσιεύθηκαν στο Harper’sBazaar, Cue, 14 και PM.

Lisette Model

Η Lisette  Model ήταν ανάμεσα στην ομάδα των φωτογράφων που συμπεριελήφθησαν στην έκθεση “Εξήντα Φωτογραφίες: Μια Έρευνα της Αισθητικής της Κάμερας”, στην εναρκτήρια έκθεση του 1940 του Τμήματος Φωτογραφίας του Μουσείου Μοντέρνας Τέχνης.

Η Lisette Model έζησε στην εποχή του McCarthy όταν η Επιτροπή Δραστηριοτήτων της Αμερικανικής Βουλής έψαχνε για κομμουνιστές και ήταν ύποπτη για το Photo League, μια οργάνωση της Νέας Υόρκης αφιερωμένη στη φωτογραφία και τις κοινωνικές ανησυχίες. Αργότερα στη δεκαετία, το FBI χαρακτήρισε την οργάνωση ως μια κομμουνιστική ομάδα, καθιστώντας πιο δύσκολο για τη Lisette Model να πουλήσει τις φωτογραφίες της. Το FBI προσπάθησε να την προσλάβει ως πληροφοριοδότη  αλλά αρνήθηκε. Το όνομά της τοποθετήθηκε στη γνωστή για εκείνη την εποχή μακαρθική λίστα.  Ως αποτέλεσμα, οι ευκαιρίες της για περαιτέρω άρχισαν να εξανεμίζονται. Ωστόσο, δεν είναι σαφές εάν η απώλεια της δουλειάς της οφείλεται στη λίστα ή στις μεταβαλλόμενες ανάγκες των περιοδικών.

Lisette Model

Αργότερα στη ζωή, η Lisette Model στράφηκε στη διδασκαλία, και, προς έκπληξή της, ανακάλυψε ότι δεν ήταν μόνο καλή σε αυτήν, αλλά και την απολάμβανε. Στους μαθητές της  περιλαμβάνονται οι Larry Fink, Naomi Rosenblum, Lynn Davis και η Diane Arbus.
Προσέφερε επίσης ιδιωτικά μαθήματα στο σπίτι της, αλλά αργότερα με τη βοήθεια της φίλης της Berenice Abbott βρήκε δουλειά στο New School for Social Research, όπου δίδαξε για το υπόλοιπο της ζωής της. Η Lisette Model  δεν εγκατέλειψε τη λήψη φωτογραφιών. Εγκατέλειψε την εκτύπωση. Εκατοντάδες αρνητικά βρέθηκαν στο κτήμα της μετά το θάνατό της. Γιατί παρέμειναν άτυπες δεν έχει απαντηθεί οριστικά, αν και οι θεωρίες έχουν προχωρήσει. Το ένα είναι μια φθίνουσα αυτοπεποίθηση. Ένα άλλο είναι η ποσότητα ενέργειας που εφάρμοσε στη διδασκαλία. Ένα τρίτο είναι η επισφαλής οικονομική της κατάσταση.

Στις 30 Μαρτίου 1983, πέθανε στο Νοσοκομείο της Νέας Υόρκης.

Το έργο της αποτέλεσε αντικείμενο πολλών σημαντικών εκθέσεων, στο Photo League, στο Μουσείο Τέχνης της Νέας Ορλεάνης και στην Εθνική Πινακοθήκη του Καναδά.

Lisette Model

Εν κατακλείδι, η δουλειά της είναι αξιοσημείωτη για την έμφαση που δίνει στις ιδιαιτερότητες των μέσων ανθρώπων σε καθημερινές καταστάσεις και για την άμεση, έντιμη απεικόνιση της σύγχρονης ζωής και την επίδρασή αυτής στον ανθρώπινο χαρακτήρα.
Οι μεγάλες, στενά κροπαρισμένες  φωτογραφίες της Lisette Model μας έφεραν κοντά στους ανθρώπους που ήθελε να δούμε. Κατάλαβε τον κόσμο βλέποντας ανθρώπους.  Εργάστηκε στην παράδοση των φωτογράφων της Ανατολικής Ευρώπης και βοήθησε να παρουσιάσει το στυλ τους στα σχετικά νέα φωτογραφικά περιοδικά στις Ηνωμένες Πολιτείες στις αρχές της δεκαετίας του 1940. Δεν μας δίδαξε πώς να βλέπουμε. Αλλά μας ανάγκασε να κοιτάμε προσεκτικά τους ανθρώπους. Οι επιλογές της στην περικοπή των αρνητικών και το μέγεθος των εκτυπώσεών της το ενίσχυσαν.

Lisette Model

Ως μία από τις πιο σημαντικούς φωτογράφους του δρόμου της δεκαετίας του 1940, η Lisette Model επαναπροσδιόρισε την έννοια της φωτογραφίας ντοκoυμέντου στην Αμερική και μέσω των ρόλων της ως καθηγήτριας και λέκτορα διαμόρφωσε την κατεύθυνση της μεταπολεμικής φωτογραφίας.

“Ποτέ μην φωτογραφίζετε κάτι που δεν σας ενδιαφέρει παθιασμένα”, έγινε το σύνθημά της» και ήταν αυτό που πίστευε.

Lisette Model