Άρης Μεσσίνης – A modern Odyssey

Άρης Μεσσίνης – A modern Odyssey

English Version

Τον Σεπτέμβριο του 2015 καθώς η Ευρώπη αντιμετώπισε τη χειρότερη προσφυγική κρίση μετά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, εγώ, με δύο μεγάλους συναδέλφους του AFP, συναντήσαμε ένα νεαρό ζευγάρι Ιρακινών, που ήταν μεταξύ των εκατομμυρίων ανθρώπων εκείνη τη χρονιά που έφτασαν στην Ευρώπη διά θαλάσσης.

Ταξιδέψαμε με τον Ahmad, την Alia και τον γιο τους Adam – εκείνη την εποχή, ηλικίας 27, 26 και 4 μηνών, οι οποίοι ζήτησαν να μην δημοσιευτούν τα επώνυμά τους για λόγους ασφαλείας – στη λεγόμενη Διαδρομή των Βαλκανίων από τις 3 έως τις 9 Σεπτεμβρίου .

Ακολουθήσαμε κάθε βήμα του ταξιδιού τους πριν από πέντε χρόνια ταξιδεύοντας μαζί τους με τρένο, λεωφορείο, αυτοκίνητα λαθρεμπόρων και με τα πόδια πέρα ​​από τα σύνορα τη νύχτα.

Από το Gevgelija στα ελληνικά σύνορα με τη Βόρεια Μακεδονία, διασχίζουμε μαζί τη Σερβία, την Ουγγαρία, την Αυστρία και τη νότια Γερμανία.

Με το μωρό τους, το ζευγάρι έφτασε περίπου μια εβδομάδα αργότερα στην Ολλανδία – τον προορισμό των ονείρων τους – όπου υπέβαλαν αίτηση για άσυλο.

Πέρασαν τέσσερα χρόνια προσπαθώντας να αποκτήσουν την ιδιότητα του πρόσφυγα και δεν άκουσαν ότι το είχαν καταφέρει μέχρι να λάβουν ένα τηλεφώνημα επιβεβαίωσης τον Αύγουστο του 2019.

Σήμερα, η οικογένεια ζει σε ένα σπίτι δύο υπνοδωματίων με καφετί κεραμοσκεπή και έναν πίσω κήπο στο καταπράσινο Duiven, κοντά στα ολλανδικά σύνορα με τη Γερμανία.

______________

** Ο συνδυασμός φωτογραφιών δείχνει στιγμές που τραβήχτηκαν τον Σεπτέμβριο του 2015 (TOP) και στιγμές που τραβήχτηκαν,  5 χρόνια μετά, τον Σεπτέμβριο 2020 (BOTTOM) **

In September 2015 as Europe confronted its worst refugee crisis since World War II, me, with two great AFP colleagues, we met a young Iraqi couple, who were among the one million people that year that arrived in Europe by sea.

We traveled with Ahmad, Alia and their son Adam– at the time, aged 27, 26 and 4 months old, who asked that their surnames not be published for safety concerns — on the so-called Balkans Route from September 3 to 9.

We followed every step of their journey five years ago travelling with them by train, bus, smugglers’ cars and on foot across borders at night.

From Gevgelija on the Greek border of what is now called North Macedonia, we trek through Serbia, Hungary, Austria and into southern Germany together.

With their baby, the couple arrived around a week later in the Netherlands — their dream destination — where they applied for asylum.

They spent four years trying to get refugee status and didn’t hear they had been successful until they received a phone call In August 2019.

Today, the family lives in a two-bedroom house with a brown brick tile roof and a back garden in leafy Duiven, near the Dutch border with Germany.

_____

**The combination of photographs shows moments captured on September 2015 (TOP) and moments captured on September 2020 (BOTTOM)**


Ο Άρης  Μεσσίνης είναι φωτογράφος και επικεφαλής του φωτογραφικού τμήματος του Γαλλικού Πρακτορείου Ειδήσεων (AFP) στην Ελλάδα.

Πολλές φωτογραφίες του έχουν αποσπάσει σημαντικά βραβεία (ανάμεσά τους το Prix Bayeux-Calvados des Correspondants de Guerre το 2012 και το Visa d’Or news το 2016)  κι έχουν δημοσιευθεί στις μεγαλύτερες εφημερίδες και περιοδικά του κόσμου. Η φωτογραφία του ίδιου να αφήνει την κάμερα για να βοηθήσει προσφυγόπουλο που κινδύνευε στη θάλασσα της Λέσβου έγινε πρωτοσέλιδο παντού. Ο Άρης Μεσσήνης έχει ένα μότο: «Πρώτα άνθρωπος μετά φωτογράφος, που είμαι εδώ για να σου θυμίζω τι γίνεται»…
Το profile του Άρη Μεσσίνη στο Instagram είναι https://instagram.com/aris.messinis και το Twitter https://twitter.com/arismessinis

Aris Messinis is a photographer and chief of the photography department of the French News Agency (AFP) in Greece.
Many of his photographs have won major awards (including the Prix Bayeux-Calvados des Correspondents de Guerre in 2012 and the Visa d’Or news in 2016) and have been published in the most important newspapers and magazines of the world. The photo of him leaving the camera to help a refugee child in danger in the sea of ​​Lesvos made headlines everywhere. Aris Messini has a motto: “First human, then photographer, I am here to remind you what is happening” …
Aris Messini’s Instagram profile is https://instagram.com/aris.messinis and Twitter https://twitter.com/arismessinis