Michal Chelbin – Η φωτογράφος της αθωότητας;

Η Michal Chelbin γεννήθηκε στην Ισραηλινή πόλη της Χάιφα το 1974, έδειξε το ενδιαφέρον της για τη φωτογραφία στην ηλικία των 15 ετών και παρακολούθησε γυμνάσιο για τις τέχνες. Μετά το γυμνάσιο, υπηρέτησε δύο χρόνια στο στρατό-μια υποχρεωτική υπηρεσία για όλους τους Ισραηλινούς πολίτες. Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι εντάχθηκε ως φωτογράφος στην Ισραηλινή μονάδα Άμυνας που είναι υπεύθυνη για την πολιτική πληροφόρησης και τις σχέσεις με τα ΜΜΕ. Εκεί απέκτησε εμπειρία και ανακάλυψε ότι δεν είχε πάθος για καθαρό ντοκιμαντέρ.

Michal Chelbin

Μετά τη στρατιωτική της θητεία, η Chelbin εργάστηκε για λίγο ως φωτογράφος ειδήσεων. Λέει ότι “μισούσε κάθε λεπτό από αυτό. Δεν θα μπορούσα να φωτογραφήσω τους ανθρώπους με τη θλίψη τους, να φωνάζω στα νοσοκομεία ή στα δικαστήρια για να πάρω μια φωτογραφία ». Άρχισε να εργάζεται για τα δικά της προσωπικά έργα.

Michal Chelbin

Η καλλιτεχνική καριέρα της Chelbin φαίνεται να ισορροπεί  στα όρια ανάμεσα στη φαντασία και την πραγματικότητα. Αναζητά ανθρώπους (ή ομάδες ανθρώπων) που, λόγω του τρόπου ζωής τους, κοινωνικής τους θέσης βρίσκονται σε μεγάλο βαθμό έξω από τα συνηθισμένα. Γυμναστές, χορευτές, ερμηνευτές τσίρκου σε απομακρυσμένες επαρχίες.

Ένα χαρακτηριστικό που μοιράζονται όλες αυτές οι διάφορες ομάδες είναι η χρήση κοστουμιών.

Michal Chelbin

Το πρώτο μεγάλο έργο της Chelbin περιστράφηκε γύρω από μεγάλα παραδοσιακά τσίρκα στο Ισραήλ και την Ευρώπη, αλλά το 2003 έστρεψε την προσοχή της σε μικρά πλανόδια σχήματα και μεμονωμένους διασκεδαστές κι άρχισε να ταξιδεύει στη Ρωσία και την Ουκρανία. Αυτοί οι ακροβάτες και χορευτές έγιναν ο πυρήνας ενός έργου που τελικά θα αποκτούσε το τίτλο Strangely Familiar.

Michal Chelbin

Έτσι η Chelbin πέρασε έξι χρόνια αναζητώντας και φωτογραφίζοντας ανθρώπους καλλιτέχνες σε μικρά τσίρκα κυρίως στην Ουκρανία, τη Ρωσία και το Ισραήλ. «Όταν άρχισα να δουλεύω για τα προσωπικά μου έργα στο Ισραήλ», δήλωσε η Michal Chelbin σε μια συνέντευξη, «η πλειοψηφία των ανθρώπων που φωτογράφισα ήταν μετανάστες που ήρθαν στο Ισραήλ από την πρώην Σοβιετική Ένωση». Λέει ότι της άρεσαν τα πρόσωπα και το ενδιαφέρον που έβγαζαν; Ένα “σκοτεινό βόρειο παραμύθι” ως αύρα της περιοχής από όπου προέρχονταν σε αντίθεση με το εγγενές Ισραήλ . Ήταν φυσικό, λοιπόν, να αναζητήσει πιο βαθιά αυτό το κομμάτι του κόσμου όταν ξεκίνησε το νέο της έργο.

Michal Chelbin

Η διαδικασία της είναι πολύ χρονοβόρα. Η Chelbin ξοδεύει εβδομάδες για να γνωρίσει τα θέματα και τις «οικογένειές» της, κερδίζοντας την εμπιστοσύνη τους. Ο χρόνος ήταν απαραίτητος, επειδή η καχυποψία των κατοίκων στις επαρχίες είναι ένα κοινό χαρακτηριστικό απέναντι στους ξένους επισκέπτες και ταξιδιώτες. Αυτή η εμπιστοσύνη ήταν ιδιαίτερα σημαντική, δεδομένου ότι πολλά από τα θέματά της είναι παιδιά. Δεν είναι ασυνήθιστο να βλέπεις τα μικρά τους σώματα γεμάτα με μώλωπες και γρατζουνιές. Αλλά αυτό για να φωτογραφηθεί πρέπει να κερδίσεις την εμπιστοσύνη μέσω του παιχνιδιού και όχι μέσω της στυγνής άσκησης του φωτογραφικού επαγγέλματος.

Michal Chelbin

Παρόλο που η Chelbin φωτογραφίζει ενήλικες αλλά και παιδιά, είναι πάντα τα πορτρέτα των παιδιών που τραβούν την μεγαλύτερη προσοχή. “Τα παιδιά ως καλλιτέχνες πιστεύω ότι ωριμάζουν πολύ γρήγορα”, δήλωσε η Chelbin. Αυτή η αντίφαση – η ωριμότητα στα πρόσωπα των εφήβων – είναι επιτακτική. Η Chelbin προσελκύεται από αυτήν την αντίφαση και την ενισχύει με διάφορους τρόπους. Δεδομένου ότι στα μαθήματά τους διδάσκονται να χαμογελούν κατά τη διάρκεια της παράστασής τους, η ίδια τα κατευθύνει να μην χαμογελούν. Τα απομακρύνει από τον χώρο εργασίας τους και τα φωτογραφίζει σε εξωτερικούς ή και αλλόκοτους χώρους με τα κοστούμια τους.  Αν και απομάκρυνε τα θέματα από τη σκηνή, τους κράτησε τα κοστούμια τους. Έτσι οι εικόνες που προκύπτουν είναι μοντέλα «ασυμφωνίας».

Michal Chelbin

Πολλά από τα παιδιά (κυρίως κορίτσια) που φωτογραφίζει “βρίσκονται στα πρόθυρα της σεξουαλικής συνείδησης. Βρίσκονται σε αυτή τη δύσκολη εποχή, ανάμεσα στην αθωότητα και την εμπειρία. Ενώ το σώμα τους μπορεί να προδίδει ένα παιδί, το βλέμμα τους υποδηλώνει μερικές φορές διαφορετικά. “Προσπαθώ να δημιουργήσω μια άτυπη σκηνή, στην οποία αντιμετωπίζουν άμεσα τον θεατή. ”

Michal Chelbin

Αυτή η αντιπαράθεση γίνεται όλο και πιο δύσκολη όταν η Chelbin συμπεριλαμβάνει κι έναν ενήλικα στο κάδρο της. σκηνή. Η σχέση μεταξύ των παιδιών και των γονέων ή κηδεμόνων τους είναι περίπλοκη, ιδιαίτερα όταν ο ενήλικας είναι επίσης καλλιτέχνης. Σύμφωνα με την Michal Chelbin, πολλά από τα παιδιά που εμφανίζονται στο έργο της προέρχονται από χωρισμένες οικογένειες ή ζούσαν σε ορφανοτροφεία πριν από την ένταξή τους στο τσίρκο και στο ταξίδι. Παρά τα πολύχρωμα κοστούμια και τη γοητεία της ζωής του τσίρκου, είναι σαφές ότι οι ζωές που ζουν αυτά τα παιδιά είναι λιγότερο απογοητευτικές. Αυτό που βλέπουμε ως κοστούμι, αυτά το βλέπουν ως ρούχο εργασίας τους

Michal Chelbin

Από τεχνική άποψη, το έργο της Chelbin είναι σχετικά απλό. Βασίζεται σε φυσικό φως, χρησιμοποιεί τυπικό φιλμ (Kodak ή Fuji, 800 ISO για χρώμα και 3200 για ασπρόμαυρο), βασίζεται σε μία κάμερα μεσαίου μεγέθους (Hasselblad) με ένα μόνο φακό (80mm) και αποφεύγει τη ψηφιακή μεταγενέστερη επεξεργασία.

Michal Chelbin

Προσεγγίζει τις φωτογραφίες της, επιλέγοντας προφανώς τη ρύθμιση για κάθε φωτογραφία βασισμένη στο θέμα (συμπεριλαμβανομένης της ενδυμασίας του υποκειμένου), το διαθέσιμο φως και την ατμόσφαιρα του χώρου. “Είμαι πολύ πιστή στη διαίσθηση, στα «ευτυχισμένα ατυχήματα » στο σετ και απλά πηγαίνω και φωτογραφίζω κάτι που σας ενδιαφέρει, χωρίς να το σκέφτομαι πάρα πολύ». Οι φωτογραφιζόμενοι της κάνουν μερικές φορές προτάσεις που ενσωματώνει και στη φωτογραφία . “Τα κορίτσια συνήθως αρέσκονται στην προσοχή της κάμερας”, είπε, “και οι περισσότεροι απολαμβάνουν να φωτογραφίζονται.”

Michal Chelbin

Από τη δημοσίευση του Strangely Familiar η Chelbin έχει προχωρήσει σε άλλα έργα – κανένα από τα οποία, δυστυχώς, δεν έχει λάβει το επίπεδο προσοχής αυτού του σώματος εργασίας. Κατά κάποιο τρόπο, δεν προκαλεί έκπληξη. Η δουλειά της στους εξαντλημένους παλαιστές μετά το παιχνίδι είναι ενδιαφέρουσα και οι εικόνες των γυναικών στο νερό με το χρυσόψαρο είναι υπέροχες και μυστηριώδεις, αλλά απλά δεν κινούνται τόσο συγκινητικά όσο η προηγούμενη δουλειά της. Το Black Eye συνεχίζει την αναζήτηση στον κόσμο των ερμηνευτών, των αθλητών και των αντιθέσεων. Αυτή η σειρά απεικονίζει τα αγόρια που αγωνίζονται φυσικά και συναισθηματικά – για την ανδρική τους ηλικία, την αναγνώρισή τους, για τον πόνο και την κούραση.

Michal Chelbin

Το τελευταίο της project το δουλεύει και πάλι στην Ουκρανία τεκμηριώνοντας τη ζωή στα στρατιωτικά πανεπιστήμια της χώρας. Το αποτέλεσμα είναι τόσο συναρπαστικό όσο και βαθύτατα ανησυχητικό. Οι εικόνες της από νεαρά αγόρια ντυμένα με άψογες στρατιωτικές στολές και νεαρά κορίτσια που φορούν δαντελωτά κοστούμια και νυφικά φορέματα. Οι μικροσκοπικοί στρατιώτες και οι μικροσκοπικές νύφες κοιτάζουν ακανόνιστα στην κάμερα, φαινομενικά απληροφόρητοι για το λόγο που φωτογραφίζονται.

Michal Chelbin

Η σειρά της συλλαμβάνει έναν κόσμο που κατακλύζει τον ορισμό της παιδικής ηλικίας. Η ντροπαλή αμηχανία των παιδιών έρχεται σε αντίθεση με τον επίσημο επαγγελματισμό της στρατιωτικής τους ενδυμασίας, δημιουργώντας μια αίσθηση δυσαρέσκειας και διαφωνίας που διαπερνά τις εικόνες. Δεν έχουν τίποτα να κρύψουν και τίποτα για να ντρέπονται, καθώς κοιτάζουν στον φακό του φωτογράφου και αποκαλύπτουν υποσυνείδητα την αθωότητά τους. Ωστόσο, αυτά τα ίδια παιδιά απεικονίζονται φορτισμένα με τους παραδοσιακούς ρόλους και τις συμβάσεις της ενήλικης κοινωνίας, όπου οι άνδρες εκπαιδεύονται στρατιώτες και γυναίκες αφοσιωμένες γυναίκες. Οι εικόνες της προκαλούν προβληματισμούς, προκαλώντας ερωτήσεις σχετικά με τις επιπτώσεις που αυτά τα σχολεία έχουν στο μέλλον των παιδιών.

Michal Chelbin

“Ψάχνω για τοποθεσίες με καλό φωτισμό που θα αναδείξουν τις διαθέσεις των παιδιών και θα αναζητήσουν ρυθμίσεις με παλέτες χρωμάτων που ταιριάζουν με τα ρούχα των υποκειμένων μου. Μερικές φορές μπορεί να είναι μόνο ένα μικρό δωμάτιο που κανείς δεν χρησιμοποιεί “, εξηγεί. Η δημιουργική παρέμβαση είναι ελάχιστη. Απλώς συλλαμβάνει τα παιδιά στις σχολικές στολές ανάμεσα στα μαθήματα. Η σειρά της, ωστόσο, είναι επίσημη και στυλιζαρισμένη με καθαρές και απλές συνθέσεις που αντανακλούν την πειθαρχία και την τάξη που είναι εγγενείς στους θεσμούς. Οι νεαροί κάθονται όρθιοι, το στήθος προς τα εμπρός και τους ώμους πίσω, κρατώντας τα κεφάλια τους και τα υπερμεγέθη καπέλα ψηλά.

Michal Chelbin

Το έργο της είναι μια ματιά σε έναν μικρόκοσμο όπου η καθημερινή ζωή των παιδιών λαμβάνει χώρα σε ένα απομονωμένο περιβάλλον με ελάχιστες ευκαιρίες να αλληλεπιδράσουν με τον έξω κόσμο. Παρόλο που αυτά τα μέρη φαίνεται να λειτουργούν ως εκπαιδευτικά ιδρύματα, φαίνεται να κρύβουν έναν πολύ πιο σκοτεινό σκοπό. “Για πολλά χρόνια, στρατιωτικές σχολές ήταν τα άσυλα για διαταραχές εφήβων.. Μόνο πρόσφατα οι θεσμοί αυτοί έχουν μετατοπίσει την εστία τους πίσω στους παραδοσιακούς ρόλους προκειμένου να δημιουργήσουν μια νέα γενιά ανώτερων διοικητικών στελεχών. Τα αγόρια διδάσκονται να είναι πολεμιστές, ενώ τα κορίτσια έχουν την εντολή να διατηρούν τη φήμη τους και να γίνονται μια μορφή διακόσμησης. Αυτή η στροφή προς τις παραδοσιακές αξίες με ενδιαφέρει πάρα πολύ “, εξηγεί. Η Chelbin δεν σχεδιάζει να σταματήσει το ενδιαφέρον ταξίδι της σύντομα, αλλά ελπίζει να στρέψει το επίκεντρο του σχεδίου της στους ρόλους που υιοθετούν τα κορίτσια σε αυτά τα ιδρύματα.

Michal Chelbin