Cecil Beaton – Ο φωτογράφος των διασήμων

Ο Sir Cecil Beaton γεννήθηκε στις 14 Ιανουαρίου 1904 στο Λονδίνο της Αγγλίας.

Στη δεκαετία του 1920, προσλήφθηκε ως φωτογράφος για το Vanity Fair και το Vogue.

Ο Beaton έγινε αργότερα βραβευμένος σχεδιαστής κοστουμιών για τη σκηνή και τη μεγάλη οθόνη.

Πέθανε από καρδιακή προσβολή στην Αγγλία στις 18 Ιανουαρίου 1980.

Cecil Beaton (Audrey Hepburn)

Πρώτα χρόνια

Ο Cecil Walter Hardy Beaton γεννήθηκε στις 14 Ιανουαρίου 1904 στο τμήμα Hampstead του Λονδίνου της Αγγλίας. Ως παιδί, λάτρευε τις καρτ ποστάλ.

Ο Beaton φοίτησε  στο Κολλέγιο St. John’s του Πανεπιστημίου του Κέμπριτζ το 1922, αλλά μη έχοντας ενδιαφέρον για τους ακαδημαϊκούς, αφιέρωσε μεγάλο μέρος της ενέργειας του στη φωτογραφία και στο θέατρο. Αφού εγκατέλειψε το σχολείο το 1925 χωρίς πτυχίο, εργάστηκε σύντομα για τον πατέρα του, έναν έμπορο ξυλείας.

Επιδιώκοντας να συνεχίσει το ενδιαφέρον του για τη φωτογραφία, ο Beaton έστειλε φωτογραφίες σε συντάκτες περιοδικών. Τελικά προσλήφθηκε ως φωτογράφος του προσωπικού για το Vanity Fair και το Vogue, όπου ανέπτυξε και το μοναδικό του ύφος.

Cecil Beaton – Vogue 1940

Ο Beaton δημοσίευσε την πρώτη του συλλογή έργων το 1930 και η φήμη του μεγάλωσε στο σημείο όπου προσλήφθηκε για να φωτογραφίσει το γάμο του δούκα του Windsor και της Wallis Warfield το 1937 και της στέψης της Βασίλισσας Ελισάβετ το 1953.

Cecil Beaton

Με την έναρξη του Β ‘Παγκοσμίου Πολέμου, η καριέρα του Beaton πήρε μια πιο σοβαρή στροφή: κατέγραψε τις επιπτώσεις του πολέμου – τόσο στο εσωτερικό όσο και στο εξωτερικό – για το Υπουργείο Πληροφοριών της Βρετανίας, περιοδεύοντας στην Εγγύς Ανατολή, την Άπω Ανατολή και την Ινδία.

Cecil Beaton – Life

Το πορτρέτο του 3χρονου θύματος Blitz Eileen Dunne, που κάθεται σε ένα νοσοκομειακό κρεβάτι με ζαρωμένο το κεφάλι του, έγινε  εξώφυλλο του περιοδικού Life του 1940.

Cecil Beaton (T.S.Eliott)

Συνέχισε να τραβά πορτραίτα των πλουσίων και διάσημων μετά τον πόλεμο.

Cecil Beaton (Margot Fonteyn)

Ο Beaton μελετούσε πολύ προσεκτικά τον άνθρωπο που θα φωτογράφιζε και με αφοπλιστική ειλικρίνεια επεσήμανε τα θετικά και τα αρνητικά σημεία, όσο όμορφος ή γοητευτικός και να ήταν. «Αν και οι δύο πλευρές του προσώπου της Γκρέις Κέλι ήταν ίδιες με τη δεξιά, δεν θα μπορούσε να εμφανίζεται στην οθόνη» έγραφε ο Beaton στο ημερολόγιό του «είναι πολύ “βαρύ”, σαν μοσχαροκεφαλή». Αν και σκληρός στους χαρακτηρισμούς του, ήταν πάντα πρόθυμος και ικανός να βγάλει από τον καθένα ό,τι καλύτερο είχε προσπαθώντας να εξαλείψει παράλληλα όσες ατέλειες έβρισκε.

“Στη λήψη των προτραίτων παρακολούθησε σφάλματα και στη συνέχεια προσπάθησε να τα εξαλείψει”, γράφει ο Hugo Vickers, εκδότης “Και δεν δίστασε να τους αγγίξει αμείλικτα”.

Cecil Beaton (Greta Garbo)

Ανέπτυξε φιλικές σχέσεις με τους περισσότερους από εκείνους που φωτογράφιζε. Κάτι που τον βοήθησε να καθιερωθεί (έστω και ανεπίσημα) ως φωτογράφος της αγγλικής βασιλικής οικογένειας. Φωτογράφιζε και τους νεαρούς τότε κοσμικούς και fashion icons – Daisy Fellowes, Τζάκυ Κέννεντυ (Bouvier), Coco Chanel, Diana Vreeland κτλ – τους οποίους ακόμη και αρνούνταν αρχικά δεν σταματούσε να επιμένει και έτσι σιγά σιγά έγινε κομμάτι της υψηλής κοινωνίας αναβαθμίζοντας και την ίδια του τη δουλειά.

Cecil Beaton (Vivien Leigh)

«Κατάφερε να κάνει τον φωτογράφο κάποιον που δεν μπαίνει από την πλαϊνή πόρτα αλλά από την κυρίως είσοδο και συμμετέχει και στο γεύμα» σχολιάζει ο Hugo Vickers, ο συγγραφέας του “Portraits and Profiles” – του λευκώματος για τη δουλειά του.

Cecil Beaton (Buster Keaton)

Ο Beaton δεν θέλησε να θεωρηθεί απλά ως φωτογράφος. Είχε αγάπη για το θέατρο – και ενώ απέτυχε να επιτύχει το όνειρό του να γίνει θεατρικός συγγραφέας, έγινε ένας ταλαντούχος σχεδιαστής κοστουμιών.  Ο Beatonα φιέρωσε περισσότερο χρόνο για  πάθος του για τα θεατρικά κοστούμια και τον σχεδιασμό τους.  Έχει εργαστεί στο θέατρο, το μπαλέτο και την όπερα, αλλά στα πιο αξιοσημείωτα σχέδια του περιλαμβάνουν κοστούμια belle epoque για την ταινία Gigi του 1958, όπου έρδισε το πρώτο του Όσκαρ. Αργότερα (1964) κέρδισε δύο Όσκαρ για τον σχεδιασμό κουστουμιών και σκηνικών στη My Fair Lady.

Cecil Beaton (Jean Cocteau and Jean Marais)

Στα 1974, ο Beaton υπέφερε από ένα εγκεφαλικό επεισόδιο που τον άφησε μερικώς παράλυτο. Αν και έμαθε να ζωγραφίζει και να χειρίζεται τον εξοπλισμό φωτογραφίας με το αριστερό του χέρι, εξέφρασε ανησυχία για το μέλλον του και κανόνισε με το Sotheby’s να πουλήσει τη δουλειά του στη διάρκεια της δεκαετίας του ‘70.

Cecil Beaton (Aldus Huxley)

Τέσσερις μέρες μετά την ηλικία των 76 ετών, ο Beaton πέθανε από καρδιακή προσβολή στις 18 Ιανουαρίου 1980, στο πανηγύρι του στο Broadchalke, Salisbury, Wiltshire, Αγγλία.

Cecil Beaton (Jean-Louis Barrault – Madeleine Renaud)

 

Σχετικά άρθρα